Es muy común escuchar que alguien tiene ácido úrico, ¡imaginando inmediatamente que es una enfermedad! De hecho, el ácido úrico es una de las sustancias producidas naturalmente por el cuerpo y el problema se encuentra cuando los niveles de esta sustancia son altos. Se produce por la descomposición de las moléculas de una proteína presente en varios alimentos, la purina, debido a la acción de una enzima llamada xantina oxidasa. Después de ser utilizadas en el organismo, estas proteínas se degeneran en ácido úrico. Una parte de este ácido permanece en el torrente sanguíneo y el resto debe ser eliminado por los riñones.

Normalmente el ácido úrico no causa mayores problemas de salud, ya que debe ser eliminado por los riñones, pero cuando esto no ocurre adecuadamente debido a algún problema renal o por una ingesta excesiva de proteínas o incluso la producción de ácido úrico es en exceso y el cuerpo no puede reaccionar, la acumulación en las articulaciones es inevitable. Esta acumulación puede dar lugar a una enfermedad de las articulaciones conocida popularmente como gota o medicina como artritis gotosa.

¿Por qué aumentan los niveles de ácido úrico?

Los niveles de ácido úrico pueden elevarse debido a diversos factores, como el aumento de la producción de ácido úrico o porque el propio organismo está eliminando muy poca orina, en algunos casos incluso debido a la interferencia de algún tratamiento que se esté realizando o al uso de algunos medicamentos. Este aumento de los niveles de ácido úrico se denomina hiperuricemia.

Debido a este aumento de los niveles de ácido úrico en la sangre, se forman diminutos cristales compuestos de urato sódico que tienen la apariencia de pequeñas agujas, que se distribuyen por todo el cuerpo, pero en mayor concentración en las articulaciones, los riñones y bajo la piel.

IMPORTANTE: Una investigación realizada por el Instituto del Corazón de São Paulo afirma que los índices elevados de ácido úrico aumentan el riesgo de que el paciente sufra accidentes vasculares.

Una de las principales causas del exceso de ácido úrico es la mala alimentación y el consumo excesivo de proteínas, como la carne roja y el marisco. La ingesta de bebidas alcohólicas también es responsable de la elevación de los niveles de ácido úrico en el organismo, lo que altera la producción de urato en el cuerpo y también provoca cambios en la eliminación por los riñones.

Síntomas del ácido úrico

La presencia de estos pequeños cristales de urato en las articulaciones provoca fuertes dolores y brotes de artritis secundaria, especialmente en las zonas inferiores del cuerpo, como los tobillos, los talones, los dedos de los pies y las rodillas. Aunque los miembros inferiores son los más afectados, cualquier otra zona y articulaciones pueden verse comprometidas.

Es muy común observar hinchazón en las zonas de los pies, dedos, tobillos y rodillas, así como mucha dificultad para moverse por estas zonas. Las zonas pueden ponerse muy rojas y más calientes de lo habitual. En casos extremos, las zonas articulares pueden empezar a deformarse debido al exceso de cristales.

Otra zona muy afectada son los riñones, ya que este exceso en los niveles de ácido úrico en la sangre es responsable de los cálculos renales e incluso de la insuficiencia renal crónica o aguda. Es muy frecuente que los pacientes con un exceso de ácido úrico sufran constantes crisis de cálculos renales, que provocan un intenso dolor de espalda y dificultad para orinar.

Tratamiento del ácido úrico

Al contrario de lo que mucha gente cree, el exceso de ácido úrico en el cuerpo es curable ¡sí! Por lo general, el tratamiento lo realiza y orienta un médico especialista, el reumatólogo. El tratamiento debe basarse en cambios en los hábitos alimentarios y, si es necesario, en medicamentos que ayuden a reducir los niveles de ácido úrico en la sangre, junto con antiinflamatorios para controlar el dolor articular.

¿Qué no comer?

El paciente recibe una dieta específica con alimentos cuyo consumo debe reducirse o eliminarse por completo del menú. La carne roja, el pescado y el marisco, los alimentos grasos y el consumo de alcohol deben evitarse en la medida de lo posible.

El mejor menú para quienes sufren de exceso de ácido úrico en la sangre está en los alimentos orgánicos y naturales, evitando siempre los alimentos procesados. Sin embargo, algunos alimentos ecológicos tampoco están indicados para el tratamiento, debido a su alto contenido en purinas, por lo que vamos a destacarlos.

  • La carne roja en general;
  • Carne de pollo;
  • Pescado, bacalao, marisco, mejillones, sardinas;
  • Frutas que tienden a ser muy dulces, especialmente cuando están maduras (mango, caqui, piña)
  • Embutidos;
  • Bebida alcohólica, especialmente cerveza

Los alimentos como los panes, las galletas y los pasteles que se consideran carbohidratos refinados tampoco se recomiendan para los pacientes con exceso de ácido úrico, deben tener su consumo reducido. Tampoco se recomiendan alimentos como el tomate, la coliflor, los guisantes, las setas y los espárragos, ya que provocan la retención de ácidos en el organismo.

Alimentos que reducen el ácido úrico

Ya que hemos hablado de lo que no se debe comer, ahora enumeraremos los principales alimentos que ayudan a controlar los niveles de ácido úrico en la sangre. La primera recomendación que deberían seguir todos, no sólo cuando se tiene exceso de ácido úrico, es beber mucha agua. El consumo adecuado de agua le hará orinar más y, por tanto, eliminar más fácilmente el exceso de ácido úrico del cuerpo. De hecho, no beber suficiente agua puede ser una de las razones por las que no se puede eliminar el exceso de ácido úrico.

Hay algunos alimentos que además de ser ricos en vitaminas, actúan como eliminadores de toxinas del organismo. Como es el caso de la alcachofa que tiene poder diurético y reduce la retención de líquidos en el organismo, por lo que es un gran elemento para incluir en el menú de quienes están en tratamiento por exceso de ácido úrico.

Lazanahoria también por su acción alcalinizante ayuda a disolver los cristales y a liberar las purinas alojadas en las articulaciones, aliviando las hinchazones locales. Lo bueno de la zanahoria es que se puede consumir en su versión cruda, cocida, en alimentos salados e incluso en zumos.

La naranja y el limón son también grandes opciones de fruta para consumir. La naranja, rica en vitamina C, actúa en la reducción de cristales y posibles cálculos. El limón indicado para la desintoxicación del cuerpo es uno de los alimentos que mejores resultados tiene para el marco del exceso de ácido úrico. Su acidez cuando llega al estómago se convierte en alcalina y ayuda a controlar la acidez de la sangre.

El ajo y la cebolla tan utilizados en los platos cotidianos, tiene poder depurador del organismo, ayudando a reducir la hiperuricemia, además de ayudar a reducir el colesterol y la presión arterial. El ajo puede utilizarse machacado en un vaso de agua y después de 6 horas ser ingerido al menos 3 veces al día.

Visite a su médico con regularidad y hágase revisiones rutinarias. A través de pruebas comunes es posible comprobar los niveles de ácido úrico en la sangre. Cuanto antes se descubra y se trate, menos molestias se producirán, además de, por supuesto, la gravedad causada por el exceso de ácido úrico en la sangre.
Foto: anna carol