Cuando oímos hablar de los bancos de semen, lo primero que nos viene a la mente es que se trata de un lugar que almacena esperma. Bien, pero ¿cuál es su funcionalidad? Para los que no entienden del tema puede sonar incluso extraño, pero en realidad el banco de semen ayuda a muchas mujeres y parejas a conseguir el sueño de tener un hijo. Además de esta función, el banco de semen también se encarga de almacenar el esperma humano para utilizarlo en el futuro, en el caso de los hombres que van a someterse a alguna intervención quirúrgica, que se están sometiendo a un tratamiento contra el cáncer o que, simplemente, han decidido almacenarlo si quieren tener un hijo en el futuro. Para los hombres que se someten a un tratamiento contra el cáncer, después de las sesiones de quimioterapia su fertilidad puede no volver a la normalidad, por lo que almacenar su esperma en el banco de semen es una alternativa para tener hijos en el futuro.

Había pocas unidades de banco de semen en todo el mundo, que se ha ido ampliando cada día más. Actualmente podemos encontrarlos fácilmente en varios lugares e incluso en internet, como el banco de semen online. Cada uno de ellos informa de sus normas y procedimientos, que van desde el anonimato total hasta permitir el contacto entre el donante y la pareja. Para el donante se considera un acto voluntario, siempre que no se cobre dinero a cambio o para su realización. En Brasil está prohibida la venta de semen, a diferencia de Estados Unidos, donde está permitida. Sin embargo en Brasil podemos encontrar varios anuncios de "posibles donantes" que se ofrecen a ayudar a parejas o mujeres, pero hay que tener mucho cuidado con estos anuncios, para no caer en estafas o incluso adquirir material contaminado.

¿Cómo ser donante?

Para ser donante es necesario tener entre 18 y 45 años, no tener enfermedades genéticas, estar sano y no pertenecer a ningún grupo de riesgo de ETS (Enfermedades de Transmisión Sexual), y estar disponible para realizar todos los exámenes necesarios y hacer las recolecciones. A cambio de la donación, el donante recibe los resultados de todos sus exámenes, incluidos el espermograma completo, los exámenes serológicos, el cultivo de esperma, el cariotipo y el examen de tipificación sanguínea, así como un seguimiento completo con el urólogo.

Además de almacenar esperma, el banco de semen ofrece servicios de preparación de semen para procesos de fecundación, congelación de semen para su uso futuro, realización de exámenes completos de espermograma y el programa de donación voluntaria y suministro de semen de donante voluntario para reproducción asistida.

Dudas sobre el banco de semen

Cuando una pareja no puede tener un hijo por métodos naturales porque el hombre es totalmente estéril y busca ayuda en clínicas especializadas en reproducción asistida y FIV, se ofrecen servicios de banco de semen. En el momento de la inscripción se solicita toda la información, que debe contener lo que se busca en el donante. Se entrega a la pareja un catálogo de información sobre los donantes en el que se informa de la etnia, la edad, el color del pelo, el color de los ojos, el peso, la altura, el grupo sanguíneo, la profesión y las aficiones, de modo que cada dato se relaciona con las características del futuro padre. Ocurriendo la compatibilidad el semen adecuado fue encontrado y puede ser utilizado en la realización del procedimiento elegido.

Todos los donantes se someten a minuciosas pruebas de evaluación y son sometidos a rigurosas pruebas de detección de enfermedades genéticas y transmisibles. La pareja sólo podrá acceder a la donación a través de clínicas y médicos especializados en inseminación artificial o FIV y conectados al banco de semen. No hay posibilidad de compra privada en el banco de semen, como se muestra en algunas películas por ejemplo. El mismo procedimiento se aplica a las mujeres solteras que se someten a la reproducción asistida.

¿Quién más puede recibir una donación de semen?

La donación de semen también puede servir para hacer realidad el sueño de ser padres de las parejas homosexuales, ya sean dos mujeres o dos hombres considerados infértiles. Después de verificar los datos y las características del donante elegido, se informará de que no es posible conocerlo en el futuro. El anonimato asegura que el niño no sufra en el futuro con los trastornos familiares, sufriendo comparaciones con el "padre biológico" y no tener información para buscarlo en el futuro.

Las muestras almacenadas no tienen periodo de caducidad y pueden permanecer en el banco de semen indefinidamente, ya sea para su donación o para su uso futuro. Las tarifas y valores dependen del servicio contratado y del banco de semen, así como del procedimiento y método de recogida de cada clínica. Los resultados tras el tratamiento son seguidos por el médico especialista de su confianza y pueden tener éxito en la primera implantación o ser necesarios algunos intentos.

Véase también: Más información sobre la donación de esperma

Foto: COMSALUD