¡Conjuntivitis! Esta enfermedad que una y otra vez escuchamos que dio el aire de gracia en algún núcleo familiar. ¿Pero qué pasa cuando la conjuntivitis llega a los niños de la casa? La conjuntivitis es una enfermedad inflamatoria de la membrana externa del ojo y de la cara interna del párpado que es la conjuntiva, de ahí el nombre de la enfermedad. Es extremadamente contagiosa y está causada por bacterias, virus o incluso alergias que pueden contagiarse por contacto. Así que cuando hay un caso de conjuntivitis en los niños, suponemos que han tenido contacto de alguna manera con el virus o la bacteria, ¿verdad?

Los tipos de conjuntivitis en los niños son los mismos que en los adultos, con la diferencia de que los niños son más vulnerables a la infección. Los síntomas de todos los tipos de conjuntivitis son básicamente los mismos:

  • Secreción amarillenta (ojos pegajosos al despertar y durante el día)
  • Irritación ocular (ardor, picor, lagrimeo)
  • Sensación de moteado dentro de los ojos
  • Visión borrosa o poco clara
  • Posible hinchazón

Los síntomas son indicativos de las etapas de la conjuntivitis tanto en adultos como en niños. En su mayoría, la gente sólo se da cuenta de la presencia de algo malo cuando se despierta. La secreción amarillenta no permite que los ojos del niño infectado se abran como deberían y también puede rascarse constantemente el ojo afectado. Como la conjuntivitis en los niños menores de un año es muy complicada porque no saben expresarse, lo que sienten, sólo se puede detectar en una fase avanzada de la evolución. La conjuntivitis no deja secuelas después de su periodo activo, pero puede molestar mucho al portador.

Tipos de conjuntivitis en niños y adultos

La conjuntivitis más fácil de tratar es, sin duda, la bacteriana; existen medicamentos como colirios a base de antibióticos que pueden aliviar los síntomas de la conjuntivitis en niños y adultos. La conjuntivitis vírica tarda más en desaparecer; como toda enfermedad vírica, el niño portador debe esperar el tiempo de reacción de la enfermedad para que desaparezca por sí sola. El tratamiento en estos casos es sólo sintomático, para aliviar el malestar del niño en ese momento.

Pero, ¿cómo saber si la conjuntivitis es bacteriana o vírica? El médico descifrará este enigma por la secreción que sale de los ojos del niño. Si la secreción es blanquecina, es probable que la conjuntivitis sea vírica. Si la secreción es amarillenta (tipo pus) es probable que sea bacteriana y entonces se iniciará el tratamiento adecuado. Trucos como el agua boricada ya no son aconsejables, lo correcto es llevar al niño con conjuntivitis a un pediatra para que evalúe detenidamente su estado de salud. Las personas que padecen conjuntivitis y los familiares que las rodean deben tener ciertos cuidados para evitar que la enfermedad se transmita al niño. Normalmente, el periodo más contagioso son los tres primeros días de la manifestación de la enfermedad.

  • Lávese bien las manos siempre que pueda
  • Cambiar las fundas de las almohadas todos los días
  • Evite los lugares cerrados
  • Lávese siempre las manos, especialmente cuando se coloque la medicación o se toque los ojos
  • Evite compartir las toallas, dé preferencia a las toallas desechables
  • No sostenga a los niños pequeños en su regazo durante las convulsiones

Los pomos de las puertas, los pasamanos y los autobuses son lugares propensos a propagar la conjuntivitis, por lo que si tiene conjuntivitis, debe evitar contagiarse en lugares comunes que todo el mundo pueda tocar. Como ya he dicho, la conjuntivitis es muy contagiosa y hace daño a los niños cuando se contagian. ¡Alerta a las mamás y a los papás! Ante cualquier signo de enrojecimiento, hinchazón o secreción, lleva a tus bebés al pediatra y nada de colegio o guardería en estos periodos, estos lugares pueden aumentar el riesgo de infección tanto en otros niños como en más personas.

Véase también: Infección del tracto urinario en los niños - Entienda sobre este villano

Foto: Kris Kesiak Photography, ErnestBludger