La mayoría de la gente piensa que la desnutrición infantil es un problema sólo de los países subdesarrollados. Es cierto que la mayoría de las muertes por desnutrición se producen en estos países, especialmente en el continente africano.

Sin embargo, hay niños desnutridos en todas partes, incluso en países considerados del primer mundo, como Estados Unidos, Canadá e Inglaterra, entre otros.

¿Qué es la desnutrición infantil?

La desnutrición infantil no sólo se caracteriza por la extrema delgadez, como mucha gente piensa, sino por la carencia de nutrientes en el organismo.

Los niños con malos hábitos alimentarios, que viven a base de comida rápida, refrescos y dulces y no consumen alimentos ricos en vitaminas y minerales, pueden estar desnutridos.

Estos niños suelen tener cierto grado de sobrepeso u obesidad, y la mala calidad de los alimentos es la principal razón de la desnutrición infantil en los países desarrollados.

¿Cómo se produce la desnutrición infantil?

La desnutrición infantil se produce cuando el cuerpo del niño no recibe una cantidad adecuada de nutrientes, calorías y minerales. Todos estos componentes esenciales contribuyen al proceso de crecimiento. Además, la ingesta de nutrientes vitales aumenta el nivel de inmunidad y lo mantiene protegido de infecciones perjudiciales.

También puede producirse otra forma de desnutrición si el niño consume una cantidad excesiva de calorías(sobrealimentación). Es importante mantener un equilibrio adecuado de calorías, ya que un exceso o una falta de calorías puede provocar desnutrición.

La desnutrición infantil provoca diversos trastornos de salud. Esta deficiencia afecta a la salud física, al comportamiento, al estado de ánimo, al proceso de crecimiento y a otras funciones del organismo.

Tipos de desnutrición infantil

Los tipos más comunes de desnutrición son:

Desnutrición proteico-calórica

Debido a la deficiencia de proteínas y glucosa de los alimentos, el niño experimenta este tipo de desnutrición.

Hay tres subtipos de SPI:

  • Desnutrición aguda - La desnutrición aguda provoca una rápida pérdida de peso o la incapacidad de ganar peso normalmente
  • Desnutrición crónica - En la desnutrición crónica, el niño sufre problemas de crecimiento (retraso en el crecimiento).
  • Desnutrición aguda crónica - Cuando un niño sufre desnutrición aguda y crónica, tiene un peso inferior al normal y experimenta numerosos problemas de salud.

Carencia de micronutrientes (vitaminas y minerales)

La falta de ciertos micronutrientes puede provocar deficiencias en el organismo del niño. Los micronutrientes son vitaminas y minerales, y ella necesita estos nutrientes para que su cuerpo realice las funciones corporales adecuadas y los procesos de crecimiento.

Causas de la desnutrición infantil

Normalmente, la falta de nutrientes y minerales esenciales desencadena la condición de desnutrición. Esto afecta gravemente a la calidad de vida y al crecimiento, y puede provocar numerosos trastornos de salud.

Algunas de las causas más comunes son:

  1. Mala alimentación - Una mala alimentación hace que el niño sufra una carencia de nutrientes.
  2. Problemas de salud mental - Los niños con esta enfermedad pueden no seguir un hábito alimenticio adecuado. Los niños con enfermedades mentales como la anorexia nerviosa o la bulimia comen poca cantidad de alimentos y sufren desnutrición.
  3. Trastornos digestivos y afecciones estomacales - Debido a los trastornos digestivos, el cuerpo del niño es incapaz de absorber los nutrientes presentes en los alimentos. El cuerpo se ve privado de nutrientes vitales, por lo que experimentará desnutrición.
    Algunos trastornos digestivos que pueden desencadenar la desnutrición infantil son
  4. Diabetes - Debido al aumento del nivel de azúcar en la sangre, el cuerpo del niño diabético no puede absorber los nutrientes vitales.
  5. Falta de lactancia - La lactancia materna ayuda a los bebés a mantenerse sanos y libres de enfermedades. Sin embargo, la falta de una lactancia materna adecuada puede hacer que el niño no esté sano y, con la edad, puede sufrir desnutrición.
  6. Escasez de alimentos - Niños que se ven privados de la alimentación habitual. Los países que no pueden producir cantidades suficientes de alimentos para su población son los que presentan los mayores casos de malnutrición

Síntomas de la desnutrición infantil

Algunos de los síntomas comunes de la desnutrición son:

  • Dificultades respiratorias
  • Pérdida de peso repentina
  • Irritabilidad
  • Cansancio extremo
  • Depresión
  • Pérdida de grasa (tejido adiposo)
  • Mayor riesgo de hipotermia: temperatura corporal anormalmente baja
  • Sistema inmunitario debilitado
  • Reducción de la masa muscular

Otros síntomas como una mayor sensibilidad a la sensación de frío, una curación más lenta de las heridas y un mayor tiempo de recuperación de la enfermedad, así como la pérdida de concentración. En los casos más graves, el niño puede presentar otros síntomas como:

  • Piel seca, pálida, áspera y fría;
  • Cabello áspero y seco;
  • Pérdida de cabello;
  • Mejillas marchitas;
  • Círculos profundos

Debido a la deficiencia de calorías, el niño puede sufrir problemas de insuficiencia cardíaca, respiratoria o hepática.

Efectos de la desnutrición en los niños

La malnutrición infantil puede dar lugar a algunas complicaciones que incluyen:

  • Baja inmunidad - La desnutrición infantil debilita el sistema inmunitario y lo hace susceptible a las enfermedades infecciosas.
  • Problemas de crecimiento - La deficiencia nutricional combinada con las infecciones ralentiza completamente el proceso de crecimiento.
  • Deficiencia de nutrientes específicos - La deficiencia de algunos nutrientes específicos puede provocar diversos problemas en la salud del niño.
  • Insuficiencia orgánica - La desnutrición infantil severa hace que los órganos sean disfuncionales. Algunos de los órganos altamente afectados por la deficiencia nutricional son el hígado, el corazón y los riñones.
  • Aparición de enfermedades perjudiciales - Algunas enfermedades desencadenadas por la desnutrición infantil son la gastroenteritis, la infección del tracto urinario y la neumonía. En el caso de la sobrealimentación, la obesidad, las enfermedades cardíacas, los accidentes cerebrovasculares, la diabetes, la hipertensión y algún tipo específico de cáncer son las enfermedades que pueden afectar al niño.

La desnutrición infantil también puede provocar otros efectos adversos como:

  • Desarrollo lento del comportamiento;
  • Retraso mental;
  • Sarcopenia, o pérdida constante de masa corporal;
  • Dificultades de aprendizaje;
  • Problema de crecimiento (enanismo);
  • Reducción de la capacidad de resolución de problemas;
  • Habilidades sociales reducidas;
  • Trastorno por déficit de atención
  • Trastornos digestivos
  • Desarrollo del lenguaje reducido
  • Pérdida de peso severa

¿Cómo se diagnostica la desnutrición infantil?

El diagnóstico de la desnutrición infantil se realiza a partir de la exploración física. Es decir, el médico examina el peso y la estatura del niño y los compara con la tabla que recoge el peso y la estatura esperados según la edad.

Si el peso es extremadamente bajo, indica que el niño padece deficiencias nutricionales. Pueden recomendarse otras pruebas médicas, como pruebas de la función tiroidea, niveles de calcio, zinc y vitaminas, y un recuento sanguíneo completo.

Tratamiento de la desnutrición infantil

Durante la fase inicial de la desnutrición infantil, el niño puede recibir un tratamiento adecuado adoptando procedimientos específicos en casa. El seguimiento de un nutricionista es fundamental en esta fase, ya que es él quien observará el cuadro dietético y realizará los cambios oportunos.

El objetivo principal es mejorar la ingesta nutricional del niño en crecimiento. Esto ayuda a mejorar su sistema inmunológico y a prevenir la condición de desnutrición aguda .

En los casos más graves, como la desnutrición aguda, el especialista trata el trastorno de salud específico. Si el niño sufre trastornos digestivos, el médico le prescribe una medicación eficaz.

Laalimentación por sonda nasogástrica ayuda a los pacientes con desnutrición grave a adquirir los nutrientes vitales. Si el niño sufre un estado de desnutrición extrema, el médico sugiere este procedimiento para su tratamiento.

Si el niño sufre desnutrición crónica, el médico sugiere una terapia clínica regular como medida profiláctica. Además, necesita tomar regularmente nutrientes, vitaminas y suplementos minerales.

¿Cómo prevenir la desnutrición infantil?

La prevención para la malnutrición está básicamente en la alimentación saludable, por lo que se deben adoptar algunas medidas como:

  • Anime a su hijo a comer alimentos ricos en nutrientes
  • Restringe los alimentos que son perjudiciales para tu salud.
  • Ofrezca al niño pequeñas comidas con un intervalo de tiempo regular.
  • Fomentar la actividad física y la práctica de deportes

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Fotos: avitalchn