Aunque muchas mujeres utilizan como método anticonceptivo la píldora, algunas de ellas, buscan otros métodos, porque no quieren ingerir una gran cantidad de hormonas, o porque les cuesta acordarse de tomarlas cada día, entonces surge como opción los DIU's. ¿Pero sabes cuál es la diferencia entre el DIU de cobre y el DIU hormonal?

Para muchas mujeres, los dispositivos intrauterinos (DIU) son una alternativa muy bien aceptada en materia de anticoncepción.

¿Qué es el DIU?

El DIU es un dispositivo en forma de T que se introduce en el útero de la mujer. El DIU puede estar recubierto de cobre (DIU de cobre) o de hormonas (Mirena, DIU hormonal). Aquí empieza la diferencia entre el DIU de cobre y el DIU hormonal.

Ambas tienen la misma función: impedir que el óvulo sea fecundado y que se implante en el útero, impidiendo el embarazo. Sin embargo, el DIU no es un método de barrera (que impide el encuentro entre el esperma y el óvulo), sino que actúa de forma más amplia, modificando las condiciones uterinas.

Dependiendo del tipo, el DIU puede prevenir el embarazo hasta 10 años, pero en otros países hay dispositivos con una duración más corta, por ejemplo, de 3 años.

El precio de los dispositivos hormonales oscila entre los 700 y los 1.200 dólares, un coste relativamente elevado en comparación con los anticonceptivos orales. Sin embargo, si ponemos en la punta del lápiz cuánto se gasta en píldoras anticonceptivas durante el tiempo de cinco años, este valor no es muy diferente.

Además, no tendrás que preocuparte por el DIU mientras esté colocado. Esa es otra diferencia entre el DIU de cobre y el DIU hormonal, el coste de ponerlo.

¿Cómo funciona el DIU hormonal?

Una vez colocado en el útero, este tipo de DIU libera lentamente pequeñas cantidades de la hormona Levonorgestrel para impedir que el esperma llegue al óvulo.

Al igual que las píldoras anticonceptivas hormonales, el DIU hormonal también puede impedir la ovulación o la liberación de un óvulo desde el ovario.

Las hormonas también espesan el moco cervical para evitar que los espermatozoides naden hasta el óvulo, y adelgazan el revestimiento uterino para impedir la implantación del óvulo fecundado.

Además de prevenir el embarazo, el DIU hormonal también puede disminuir el flujo menstrual y reducir los calambres. El dispositivo Mirena puede hacer que se pierda la menstruación.

Efectos secundarios del DIU hormonal

Durante el período de 3 a 6 meses después de la colocación del DIU, es probable que los ciclos menstruales sean imprevisibles. Pero el DIU hormonal también puede provocar efectos secundarios similares a los de las píldoras anticonceptivas, como:

  • Dolor y tensión en las mamas (mastalgia)
  • Dolores de cabeza
  • Náuseas
  • Retención de líquidos
  • Vencimiento entre ciclos (manchado)
  • Cambios de humor
  • Aumento de peso
  • Acné
  • Quistes ováricos

¿Cómo funciona el DIU de cobre?

El DIU de cobre es la elección de muchas mujeres que buscan una solución anticonceptiva no hormonal. Ofrece una eficacia superior al 98%, con datos que muestran sólo un 0,6% de fallos.
Es un pequeño dispositivo de plástico envuelto en cobre. Su valor varía entre R$ 100 y R$ 300,00. Una vez colocado, funciona hasta 10 años.

Las mujeres pueden experimentar un sangrado más abundante y calambres durante los ciclos menstruales posteriores a la inserción del DIU de cobre, pero se espera que todo se normalice unos meses después de lainserción del DIU.

Efectos secundarios del DIU de cobre

Otros efectos secundarios del DIU de cobre pueden ser

  • Anemia
  • Dolor de espalda
  • Vencimiento entre ciclos (manchado)
  • Flujo vaginal
  • Dolor durante el sexo

Similitudes entre los tipos de DIU

Tanto los DIU de cobre como los hormonales impiden el embarazo al afectar al movimiento de los espermatozoides. Impiden que el esperma se encuentre con el óvulo.

Ambos tipos de DIU son igualmente eficaces. Menos de una de cada 100 mujeres que utilizan el DIU de cobre u hormonal de forma correcta se quedan embarazadas.

Aunque cada tipo de DIU protege contra el embarazo durante un tiempo diferente, pueden extraerse en cualquier momento. La extirpación siempre es una opción si la mujer decide que quiere quedarse embarazada o no está contenta con los efectos secundarios.

Principal diferencia entre el DIU de cobre y el DIU hormonal

La principal diferencia entre los dos tipos de DIU es que uno libera hormonas y el otro no. Además de impedir que los espermatozoides lleguen al óvulo, el DIU hormonal espesa el moco cervical, adelgaza el revestimiento del útero e impide la ovulación.

Otra diferencia es el tiempo de uso. Para el DIU de cobre entre 5 y 10 años; para el Mirena, 5 años. El DIU de cobre empieza a funcionar inmediatamente después de su inserción, mientras que el dispositivo hormonal (Mirena), puede tardar unas semanas en empezar a funcionar. Por ello, es importante utilizar preservativos en las relaciones sexuales, hasta que el médico compruebe que todo está bien con la colocación.

No previene las enfermedades de transmisión sexual

Además, el DIU sólo previene el embarazo y no protege al organismo contra las enfermedades de transmisión sexual. Por lo tanto, durante el uso del DIU, se recomienda utilizar métodos anticonceptivos de barrera como los preservativos, que protegen contra enfermedades como el sida o la gonorrea, por ejemplo.

El DIU hormonal hace que los ciclos menstruales sean más ligeros, con menos calambres, reduciendo o incluso eliminando el flujo menstrual. El DIU de cobre puede provocar un aumento del flujo menstrual y la mujer puede experimentar más calambres de lo habitual.

Factores de riesgo

El DIU es generalmente seguro, pero no siempre está indicado para algunas mujeres. Estos son algunos casos:

  • Mujeres embarazadas o que han dado a luz recientemente
  • Mujeres que toman medicamentos (inmunosupresores, corticoides sistémicos o anticoagulantes)
  • Mujeres con anemia crónica (incluidas la talasemia y la drepanocitosis)
  • Mujeres con enfermedad inflamatoria pélvica activa o recurrente (en caso de un solo evento se debe evaluar la situación)
  • Mujeres con la enfermedad de Wilson (una condición que hace que el cobre se acumule en el cuerpo).
  • Mujeres con hemorragias o pérdidas de sangre cuyo origen no se identifica
  • Mujeres con infecciones de transmisión sexual (ITS)
  • Mujeres que sufren de menorragia (flujos menstruales abundantes)
  • Mujeres con fibromas uterinos que deforman la cavidad uterina y/o anomalías morfológicas del útero
  • Mujeres con cáncer de cuello de útero o de endometrio
  • Mujeres con cervicitis
  • Mujeres con cáncer de mama
  • Mujeres que lleven un año en la menopausia (el DIU debe retirarse después de este periodo de tiempo)

El DIU de cobre puede aumentar el riesgo de enfermedad inflamatoria pélvica (EIP ). Al contener cobre, las mujeres alérgicas a este componente no deben utilizar este tipo de dispositivo.

Qué esperar durante y después de la inserción del DIU

La inserción del DIU no suele ser complicada. Aunque muchas mujeres experimentan algunas molestias, menos del 5% experimenta niveles de dolor moderados o agudos.

Las reacciones vaso-vagales -como la sudoración, los vómitos o un breve desmayo- y los desgarros cervicales se producen hasta en un 1% de las mujeres. Por lo general, estos problemas son de corta duración y rara vez requieren la extracción inmediata del DIU.

Además, no afectan al rendimiento posterior del DIU. Las mujeres que nunca han dado a luz o lo han hecho pocas veces, o cuyo último parto fue hace mucho tiempo, son las más propensas a experimentar estos problemas. Un analgésico puede reducir estas molestias.

El DIU tiene un cordón atado a él. Este cable ayuda a la mujer a comprobar que el dispositivo está en el lugar correcto. También ayuda al médico a retirarlo cuando es necesario. Después de la inserción del DIU la mujer puede experimentar efectos secundarios temporales, tales como:

  • Calambres similares a los de la menstruación
  • Dolor de espalda
  • Sangrado más intenso de lo normal
  • Los escapes entre ciclos
  • Ciclos irregulares

Los efectos secundarios más graves son poco frecuentes, pero pueden incluir:

  • Enfermedad pélvica inflamatoria (EPI)
  • Desplazamiento del DIU
  • Expulsión del DIU
  • Perforación de la pared uterina

Antes de optar por cualquiera de los tipos de DIU disponibles, o de decidirte por cualquier otro método anticonceptivo, es importante que hables con tu ginecólogo para conocer los riesgos y beneficios de cada uno de ellos. Por eso es tan importante conocer la diferencia entre el DIU de cobre y el DIU hormonal antes de tomar la decisión.

También es importante tener en cuenta el coste, la comodidad y los efectos secundarios a la hora de elegir. Si una mujer prueba este método y decide que no fue una buena elección, es posible retirarlo en cualquier momento.

Existen numerosas opciones de métodos anticonceptivos, y tu médico puede ayudarte a determinar cuál es el mejor para ella.

Véase también: Anticoncepción inyectable: ¿más beneficios o desventajas?
Fotos: Sarahmirk