El embarazo de alto riesgo puede darse en varios casos. Normalmente, un embarazo tranquilo es aquel en el que la mujer embarazada lo atraviesa sin mayores problemas, ausencia de aumento de presión, caídas, preeclampsia y otros varios problemas.

Sin embargo hay casos en los que se debe reforzar el control prenatal porque la embarazada puede presentar problemas de salud e incluso el bebé puede tener problemas detectados a través de exámenes como la ecografía por ejemplo.

Las enfermedades que pueden poner en riesgo el embarazo son cada vez más frecuentes, tanto por el factor de que las mujeres se queden embarazadas más tarde como por el modo de vida adoptado. Los problemas de salud pueden aparecer incluso antes del embarazo y otras mujeres pueden enfermar durante el mismo. Ejemplos de enfermedades que pueden provocar un embarazo de riesgo:

Hipertensión

Cuando la mujer ya presenta problemas de hipertensión arterial incluso sin estar embarazada, el embarazo se caracteriza por ser de riesgo. La DHEG es la forma en que la presión se presenta elevada durante el embarazo, por lo tanto el prenatal debe ser acompañado muy de cerca por el ginecólogo obstetra. La preeclampsia es la mayor preocupación de los médicos en un embarazo de mujeres hipertensas. Afecta a 1 mujer de cada 1500 casos en Brasil. Por eso, pruebas como la proteinuria, la urea, el potasio y otras deben formar parte de las pruebas rutinarias del control prenatal de alto riesgo.

Diabetes

La mujer diabética debe realizar un control prenatal para un embarazo de riesgo. El control estricto de la glucosa en sangre alivia considerablemente los problemas que pueden aparecer con la diabetes durante el embarazo. Las mujeres diabéticas pueden dar a luz a bebés de gran tamaño al igual que las mujeres que padecen diabetes gestacional, exclusivamente en ese embarazo.

Pero no todos los embarazos de riesgo están causados por problemas de salud. Algunas mujeres pueden experimentar un embarazo de riesgo debido a la particularidad de la situación. Las mujeres que esperan gemelos, múltiples, son consideradas por los médicos como embarazos de riesgo. Esto se debe a que el útero se encuentra en una condición diferente más allá de la cual estaría preparado para suceder. El útero de una mujer está diseñado para un solo bebé a la vez, y cuando hay dos, tres y a veces más fetos, el embarazo se vuelve delicado, lo que obliga al médico a tener el máximo cuidado con la embarazada.

En un embarazo múltiple, el útero se expande mucho más que en un embarazo de un solo feto. Por lo general, el útero puede expandirse 20 veces su tamaño original y en los embarazos gemelares puede llegar a ser hasta 25 veces su tamaño. El riesgo de rotura uterina se da también en mujeres con cesáreas previas. Normalmente el médico indicaría un máximo de tres cesáreas, la cuarta conllevaría un grave riesgo de rotura por cualquier signo de esfuerzo para el parto. Como los cortes se realizan en un espacio mínimo de diferencia entre ellos en la pared uterina, ésta puede volverse muy fina y propensa a la ruptura.

Otros problemas que conducen a un embarazo de riesgo

Otro caso que también se considera de riesgo de embarazo son las mujeres con el útero en diferentes condiciones como el didelfo (mujer que tiene dos úteros y dos cérvix uterinos), bicornio (es un útero dividido en dos pero con un solo cuello uterino) útero tabicado (útero que tiene una pared que lo divide por la mitad). El mayor riesgo para estas mujeres es que no puedan llevar el embarazo a término, pero con la evolución de la medicina y las pruebas, el médico podrá descubrir el problema aún en una fase temprana del embarazo y tratar adecuadamente la posibilidad de un parto prematuro.

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Otros problemas

La incompetencia del istmo cervical conduce a un embarazo de riesgo, ya que el cuello uterino no tiene suficiente capacidad para soportar el peso del embarazo y se abre prematuramente, lo que provoca un parto prematuro.

Una mujer con ICC debe someterse a un cerclaje alrededor de la semana 12 de embarazo y guardar reposo absoluto durante todo el embarazo. Las mujeres que tienen problemas de contracciones reales a lo largo del embarazo también se consideran embarazos de riesgo. Estas contracciones son la fase inicial del parto y son susceptibles de ser medicadas durante los meses de gestación que presentan como riesgo.

La placenta previa también es un factor en el embarazo para presentar hemorragias a lo largo del mismo. Sin embargo, de menor relevancia, la placenta previa sólo causaría problemas si la paciente desea un parto normal.

Placenta prematura

Si la placenta previa es completa, impedirá el parto por vía vaginal. Un aumento o descenso considerable del líquido amniótico también puede caracterizar un embarazo de riesgo. Para ello, el médico debe realizar un control estricto del aumento (polidramnia) y aún mayor en los casos de pérdida de líquido, ya que puede provocar la muerte del bebé y el riesgo de infección para la madre y el bebé.

También se considera que las adolescentes muy jóvenes tienen riesgo de embarazo; por ejemplo, una niña de 12 años embarazada no ha desarrollado completamente su sistema reproductivo, por lo que debe ser vigilada cuidadosamente.

Mujeres maduras

Las mujeres mayores de 38 años también se consideran susceptibles de un embarazo de riesgo, hay que recordar que el cuerpo está preparado para el embarazo hasta los 35 años, cuando el riesgo de enfermedad es menor debido a la calidad de los óvulos.

Las madres con problemas renales, cardíacos, portadoras de hepatitis y de enfermedades transmisibles como el VIH y la sífilis se consideran de alto riesgo, por lo que deben recibir atención prenatal con un médico especializado en alto riesgo. Los antecedentes de aborto de repetición son un pronóstico que se tiene en cuenta y que el ginecólogo ve como un embarazo de alto riesgo.

Seguramente vigilará de cerca a esa mujer embarazada que ha tenido abortos anteriores. Las mujeres que tienen trombofilia (enfermedad de la sangre que provoca trombosis) también se consideran de riesgo.

Las mujeres con embarazos de alto riesgo deben ser examinadas constantemente. Mientras que en un embarazo considerado normal, la mujer hace unas cinco ecografías, en un embarazo de alto riesgo se pueden hacer unas 10, 12 por embarazo.

La ecografía Doppler es la más solicitada por los médicos, porque sigue el flujo de sangre desde la placenta hasta el bebé. Los análisis de sangre se realizan cada dos meses, así como los de orina.

Nota del autor

A las 23 semanas de gestación me diagnosticaron diabetes gestacional. Mi bebé era demasiado grande para su edad gestacional. Sin ninguna prueba allí fui con la derivación al médico de alto riesgo prenatal! Al llegar allí asustada e insegura, ¡me llevé la mejor sorpresa de todas!

Después de una prueba de la curva glucémica no presenté alto riesgo pero seguí haciendo el pre natal allí. Fui muy bien atendida y tuve en la Dra. Patricia el mejor prenatal posible.

Los médicos de alto riesgo están bien formados y hacen todo lo posible para que la madre esté tranquila y segura. Si pudiera poner una ley para que todos los obstetras estén formados para el alto riesgo, ¡así las embarazadas estarían siempre en buenas manos!

¿Tiene una referencia para la atención prenatal de alto riesgo? No te preocupes, estarás en buenas manos.

Ver también: Incompetencia del istmo cervical y cerclaje Un embarazo delicado

Foto: Gabi Butcher, Alison Curtis