Si el bebé nació con la cabeza plana o torcida, o incluso si de recién nacido la forma de la cabeza empezó a doblarse, no te preocupes, puede volver a la normalidad. Esta condición clínica se conoce como asimetría craneal o síndrome de la cabeza plana, y dependiendo de las medidas de la cabeza del pequeño, puede llamarse Braquicefalia, Escafocefalia, Plagiocefalia.

También puede ocurrir, pero con menor frecuencia que las mencionadas anteriormente, puede asociarse a la Craniostenosis. Depende de qué lado se haya desnivelado. Pero para todos los casos, tanto leves como graves, existen tratamientos.

Cómo evitar o corregir la cabeza torcida del bebé

Las dos diagonales más largas de la cabeza del bebé son las que te indican si la cabeza del bebé está torcida. Según el grado de asimetría, puede clasificarse como leve, moderada o grave.

La asimetría craneal puede retroceder espontáneamente si no se mantiene la presión sobre la zona que previamente ha provocado la deformación. Por lo tanto, cuanto antes se identifique el problema y se tomen medidas de precaución, mayores serán las posibilidades de que la cabeza vuelva a la "normalidad". Lo ideal es empezar a tomarlos entre los 3 y los 14 meses de edad.

Algunas precauciones

Las medidas son muy sencillas: en primer lugar, hay que variar la posición del bebé mientras está despierto, estimulándole para que se tumbe boca abajo a jugar, durante al menos cuatro veces al día, para que su cabeza no esté apoyada en nada.

IMPORTANTE: Es necesario que el bebé tenga supervisión durante la posición de amamantamiento, y nunca duerma en esta posición, porque existe el riesgo de asfixia y muerte súbita.

Luego, también se recomienda cambiar la cuna del bebé, si es posible cada semana. Esto se debe a que, aunque no nos demos cuenta, el bebé tiene hábitos de posición y de mirada debido a la disposición de los objetos en la habitación o la cama de la madre en relación con la cuna.

Algunas almohadas de viaje, probadas por los pediatras, también pueden ayudar a prevenir la deformación de la cabeza. Como medida de precaución, hay que evitar dejar al bebé en la silla de auto o en el cochecito durante demasiado tiempo . Y también varía la forma en que sostienes al bebé en tu regazo, especialmente mientras lo amamantas.

Por último, si nada de lo anterior es suficiente, puede ser necesario utilizar una órtesis craneal, que es una especie de casco ortopédico para el bebé. Sólo puede colocarse al bebé a partir de los 5 meses de edad. El casco se utiliza casi todo el día, durante 22 o 23 horas diarias. El problema es que no es un tratamiento barato. Pero sus resultados son eficaces y rápidos, especialmente en los casos más graves de asimetría.

Diagnóstico

En el diagnóstico, el médico debe identificar primero si el bebé tiene plagiocefalia, braquicefalia o escafocefalia, condiciones clínicas muy similares. A veces, se prescriben exámenes como la radiografía, la tomografía computarizada o la resonancia magnética para eliminar alguna otra enfermedad de malformación (que puede no tener cura), pero generalmente no son necesarios para reconocer el síndrome de la cabeza plana. La inspección visual y la medición con un craneómetro suelen ser suficientes.

Cuando el diagnóstico confirma que la cabeza torcida no se debe a una malformación, sino que está causada por factores externos al cuerpo del bebé, se puede respirar hondo y saber que hay una forma de revertir la situación. Puede ser un caso de plagiocefalia posicional o postural (PP), por ejemplo, causada por la posición del bebé en el útero durante el embarazo, permaneciendo demasiado tiempo en un lado. Esto ocurre mucho con los bebés "grandes" (más de 3,5 kg) y en embarazos de más de 40 semanas. Los bebés varones también son los más afectados.

Cuando el recién nacido no se mueve mucho y pasa mucho tiempo tumbado, su cabeza también puede torcerse. La presión del colchón o la almohada sobre la cabeza puede aplanar un lado de la cabeza o la parte posterior de la misma. En esta etapa, el bebé no tiene suficiente fuerza en el cuello para sostener la cabeza. Por lo tanto, si se tumba demasiado, todo su peso va directamente al punto de contacto con el colchón, provocando una deformación.

Entender las causas

La cabeza torcida de un recién nacido se debe a que el cráneo del bebé aún se está formando, por lo que cualquier posición o presión sobre la cabeza, especialmente hasta los 6 meses de edad, puede provocar una deformación craneal en las "placas móviles" (suturas) que preceden a la formación del hueso. Además, en esta fase de formación, la cabeza crece muy rápido, por lo que cualquier obstáculo que impida el crecimiento de un lado ya hace que se note la cabeza torcida.

Comorbilidades y factores de riesgo

Hay otras cosas que pueden estar relacionadas con la cabeza torcida del bebé, como la craneostenosis y los nacimientos prematuros. Consulta la tabla con los principales factores de riesgo antes y después del embarazo:

Pre y perinatal Postnatal
  • Primer hijo
  • Gemelos
  • Edad materna avanzada
  • Distocia
  • Presentación pélvica
  • Posición fetal
  • Anomalías uterinas
  • Macrocefalia
  • Macrosomía
  • Baja movilidad
  • Preferencia en una posición
  • Prematuridad
  • Retraso en el desarrollo
  • Lactancia artificial
  • Problemas cervicales: como esguinces, asimetrías vertebrales y lesiones

Un dato interesante es que en Brasil, entre los 2,9 millones de bebés nacidos en 2008, en una encuesta del Ministerio de Salud, cerca de 350 mil bebés tenían plagiocefalia posicional. Esta cifra tiende a aumentar.

En EE.UU., después de que la Academia Americana de Pediatría recomendara a los padres que pusieran a sus hijos a dormir boca abajo para evitar el síndrome de muerte súbita del lactante, se ha producido un aumento, en cambio, de la plagiocefalia en los bebés estadounidenses, que alcanza hasta el 13% de los recién nacidos.

Dado que la asimetría craneal no es algo tan grave como el riesgo de muerte súbita, todavía es más recomendable que el bebé duerma boca abajo y que se adopten las medidas de tratamiento y prevención aquí mencionadas.

Aprovechando el espacio quiero contar una noticia para nuestras lectoras mamás, que tienen intención de tener otro bebé en el futuro o tienen una pareja amiga que está intentando quedarse embarazada. En colaboración con la empresa Famivita, desarrollamos algunos productos que ayudan en la fertilidad de hombres y mujeres, entre ellos las vitaminas de la fertilidad que potencia la ovulación FamiFerti y en el caso de los hombres mejora la calidad de los espermatozoides, ViriFerti, así como el test de ovulación, la prueba de embarazo y el gel lubricante FamiGel. Puedes consíguelos aquí en nuestra tienda online.

Ver también: Perímetro cefálico: Tabla de tallas de bebé en el embarazo

Foto: George Ruiz