Más consejos de la experta en sueño Michele Melão En esta ocasión nos habla de los trastornos del sueño de los niños de 5 a 12 años y de cómo afrontar estas alteraciones que son más comunes de lo que pensamos. ¿Mojar la cama? ¡Miedo a la noche! Mira lo que habla Michele de Maternity Coach.
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Las estadísticas asustan un poco: el 40% de los bebés de hasta 3 años sufren algún trastorno del sueño y, en contra de la idea de muchas personas que creen que los problemas terminan a partir de los 3 ó 4 años, los estudios demuestran que el 27% de los padres de niños de 5 a 12 años también declaran tener alguna dificultad para dormir. Si tu hijo presenta alteraciones de comportamiento como irritación, agresividad, dificultades de relación y de aprendizaje en el colegio, además de cosas más visibles como ojeras o cansancio físico extremo, probablemente esté durmiendo mal o incluso con un sueño de baja calidad. Esta calidad del sueño puede medirse por: niño que tiene resistencia al sueño, pesadillas, miedos, ansiedad o dificultad para volver a dormir después de cada ciclo. El consejo del post de hoy es mejorar el sueño de los niños a partir de los 5 años.

Para muchas personas es prácticamente imposible imaginar estar tanto tiempo sin dormir adecuadamente, pero desgraciadamente es la realidad en muchos hogares. Niños que van a la cama de los padres por la noche, que lloran, gritan, se hacen pis en la cama, se quejan de hambre, etc. Todo para llamar la atención de los padres. ¿Y no funciona? Tengo que dejar claro que no hay diferencia en los hogares en los que la madre se queda todo el día con los niños, o cuando los niños pasan el día en las escuelas, solos o con varios hermanos. Eso ocurre en cualquier familia. Cuando no existe un problema físico, una necesidad especial o algo que deba ser tratado por los médicos, el hecho de arrastrar un problema de sueño durante tantos años se debe a dos factores principales: la personalidad del niño y los malos hábitos de sueño adquiridos desde la infancia. No importa cuál sea el caso de tu hijo, lo importante es que hay una solución. Como siempre, la solución aquí requiere paciencia y persistencia por parte de los padres y, generalmente, cuanto más mayores son, más difícil es cambiar los hábitos.

Este cambio se hace más fácil cuando involucramos al niño en la nueva rutina. Llevar al niño a comprar una nueva sábana o una nueva cortina, o incluso un amigo (juguete) para que duerma con él puede ser un buen comienzo. En el caso de los niños que tienen miedo a quedarse solos, poner un cartel con su personaje favorito en la puerta para que "vigile" la habitación durante toda la noche puede dar más seguridad. Para los que tienen miedo a la oscuridad, es bueno poner una luz muy tenue, y aún mejor si es el niño quien elige la pantalla o la lámpara de enchufe.

Para los que sufren enuresis nocturna: el primer paso es comprobar si existe un problema que debe ser tratado con la ayuda de un pediatra. Eliminando esta posibilidad, el consejo para los padres es trabajar con algún tipo de recompensa. Nuestro consejo, para los niños que les gusta, es trabajar con un álbum de pegatinas (¡una solución buena y barata!). Cada día que el niño pasa sin mojar la cama, recibe un paquete de pegatinas y si pasa todo el mes, ¡obtendrá 10 paquetes! La idea es que al final del segundo mes, el niño ya pase las noches sin mojar la cama de forma natural. También es importante dejar claro que si el niño vuelve a mojar la cama, habrá alguna pérdida (tendrá que donar un juguete o, en el caso de las pegatinas, perderá 2 o 3 de los 10 paquetes que habría ganado a final de mes, por ejemplo). Hay muchas ideas y estrategias. Lo importante es utilizar la creatividad para que el niño también esté contento con el éxito de dormir toda la noche. Con los pequeños lloros, ¡la idea de ganar algo puede transformar la noche de los más pequeños!

Michele Melão es consultora en sueño infantil y planificadora de bebés certificada por la International Academy of Baby Planner Professionals (IABPP) y el International Maternity Institute (IMI), de California, y es socia de Maternity Coach(www.maternitycoach.com.br), una consultora especializada en diversos servicios para embarazadas y bebés.

Véase también: La regresión del sueño de los bebés a los 4 meses

Foto: SantaRosa OLD SKOOL